lunes, 18 de junio de 2018

La Era del Oscurantismo



     Después del siglo II a.C la civilización griega entró en declive y fue eclipsada por el Imperio Romano. Claudio Tolomeo era experto en la biblioteca de Alejandría. Alrededor de 140 d.C, escribió una enciclopedia con 130 volúmenes que sintetiza las enseñanzas de los eruditos griegos. En este trabajo, Tolomeo elaboró un catalogo de estrellas con 1.022 estrellas. Describió el sistema geocéntrico del Sistema Solar, con el Sol, la Luna y todos los planetas en movimiento alrededor de la Tierra en trayectorias circulares. Realizo un método para el sistema de seguimiento de los planetas, el uso de estos supuestos de Tolomeo, dio buena situación de la predicción de la posición de los planetas. Este modelo fue aceptado durante más de mil años. Mejorar y corregir el sistema de Tolomeo era una empresa peligrosa que costó la vida a algunas personas durante el Renacimiento.


     La astronomía y la ciencia, en general, no avanzaron sustancialmente en la época romana, que estaban más interesados en cuestiones como la agricultura, la ingeniería, y el gobierno, que sobre los estudios de la naturaleza y el universo. Con la caída de Roma en el año 410 d. C, el mantenimiento del sustento del conocimiento en Alejandría se hizo más difícil. Tan solo existían unas cuantas copias manuscritas de estos libros. Entre los últimos guardianes de la biblioteca de Alejandría estaba la primera mujer astrónoma conocida, Hipatia de Alejandría. Ampliamente admirada por su aprendizaje y elocuencia, que se correspondía con los principales estudiosos, escribió un comentario sobre la obra de Tolomeo, e inventó los dispositivos de navegación. Sin embargo, durante los disturbios que asolaron el declive de Alejandría, fue asesinada por una muchedumbre. Durante el siglo siguiente, los edificios de la biblioteca fueron quemadas varias veces, y la mejor colección de los libros griegos se perdieron para siempre o se dispersaron.




     Fue un momento triste de la historia, ya que gran parte del saber se perdió. La manera científica de mirar el mundo, fue olvidada. Sólo a través de rutas indirectas se introdujo siglos más tarde este conocimiento en Europa. Durante la larga Edad Media que siguieron, otras personas fueron los guardianes del saber de la astronomía. Este período es un recordatorio aleccionador de que el progreso y en el conocimiento no siempre se avanzan.

viernes, 15 de junio de 2018

Oposición Planetaria



   Oposición planetaria, es la alineación y posicionamiento de dos planetas con respecto al Sol, compuesto por el Sol - Tierra y un tercer astro, en un ángulo de 180º esta alineación se produce durante el periodo de traslación de los planetas alrededor del Sol, en nuestro caso, la Tierra debe de estar entre el Sol y uno de los planetas exteriores, recordemos que los planetas exteriores son aquellos que orbitan el Sol más alejados que la órbita de la tierra (Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno). Solo los planetas exteriores y la Luna pueden encontrarse en oposición al Sol. Si la oposición tiene lugar cerca de perihelio del planeta (oposiciones perihélicas) la distancia del planeta a la Tierra es mínima y la observación muy favorable al encontrarse en el punto más cercano. Por el contrario, si la oposición ocurre cerca del afelio, es muy desfavorable. 



  Afelio: Punto más alejado del Sol en el que puede posicionar un planeta durante su periodo de traslación. 

  Perihelio: Punto más cercano al Sol en el que puede posicionarse un planeta durante su periodo de traslación.




   Las oposiciones lunares ocurren cuando la luna se encuentra en su fase llena. Si la Luna está cerca de los nodos de su órbita, ocurrirá un eclipse de luna. 
Las oposiciones se repiten cada período sinódico del planeta. Por la observación astronómica, sabemos desde la antigüedad, que los períodos sinódicos de los planetas son: 


   – Marte: cada 780 días. 

   – Júpiter: cada 399 días. 

   – Saturno: cada 378 días.



Fecha de las próximas oposiciones de Marte:

   Las oposiciones más favorables de Marte suceden cada 15 años. En este año 2018 cumple el periodo de los 15 años desde la anterior oposición más cercana que fue en el 2003, por lo que habrá que aprovechar para observarlo este año, ya que hasta dentro de otros 15 años no estará tan bien situado. Las oposiciones de Marte, ocurren cada 2 años y 50 días y debido a la gran excentricidad de la órbita del planeta (0,093), no todas las oposiciones son igual de favorables. Cuando estas oposiciones ocurren en Enero-Febrero, y Marzo está cerca de su afelio (distancia máxima al Sol, 249,1 millones de Kms a finales del verano, Julio-Agosto, Marte está cerca de su perihelio (distancia mínima al Sol, 206,7 millones de Kms.).



Fecha oposición
Magnitud
Constelación
27 de Julio 2018
-2,8
Capricornio
13 de Octubre 2020
-2,6
Piscis
8 de Diciembre 2022
-1,9
Tauro
16 de Enero 2025
-1,4
Géminis
19 de Febrero 2027
-1,2
Leo


Fecha de las próximas oposiciones de Júpiter: 

   En oposiciones favorables, Júpiter el planeta más grande del Sistema Solar puede alcanzar Magnitud –2,9 lo que le convierte en el planeta más brillante después de Venus. Los intervalos entre oposiciones consecutivas ocurren cada 13 meses. Júpiter en su zona ecuatorial gira más rápidamente (9H 50m) que en latitudes superiores (9H 55M); por este motivo, hay que distinguir dos meridianos centrales (que es la zona situada en medio del disco planetario), Sistema I (zona ecuatorial, ángulo de rotación de 36,6º cada hora) y Sistema II (latitudes medias, ángulo de rotación de 36,3º cada hora). Esto se debe a su estructura y composición gaseosa.




Fecha oposición
Magnitud
Constelación
9 de Mayo 2018
-2,5
Libra
10 de Junio 2019
-2,6
Ofiuco
14 de Julio 2020
-2,8
Sagitario
20 de Agosto 2021
-2,9
Capricornio
26 de Septiembre 2022
-2,9
Piscis



Fecha de las próximas oposiciones de Saturno:


   Las oposiciones de Saturno se suceden en intervalos de 378 días; su brillo depende mucho de la posición de los anillos, ya que cuando están en su fase más abierta, la magnitud del planeta puede ser de 0; la atmósfera de Saturno presenta una serie de bandas semejantes a las de Júpiter, pero mucho más tenues y difusas. El período de rotación de Saturno, es de 10horas y 14 minutos. En ocasiones son visibles en el planeta manchas brillantes en su atmósfera, a no ser que se desarrollen alguna de las tormentas que el telescopio espacial Hubble consiguió fotografiar hace unos años en la atmósfera superior de este gigante. 

El detalle más característico de Saturno es su sistema de anillos. Pueden ser visibles tres anillos bien diferenciados A, B y C. Asimismo, pueden ser visibles en el anillo A, una pequeña subdivisión, la división de Encke. Entre los anillos A y B, se puede observar una zona, denominada división de Cassini. 




Fecha oposición
Magnitud
Constelación
27 de Junio 2018
0,0
Sagitario
9 de Julio 2019
+0,1
Sagitario
20 de Julio 2020
+0,1
Sagitario
2 de Agosto 2021
+0,2
Capricornio
14 de agosto 2022
+0,3
Capricornio






miércoles, 13 de junio de 2018

Observando el Cielo




• Cuando levantamos la mirada al cielo observamos que a lo largo de la noche, toda la esfera celeste se mueve y las estrellas que se encuentran en ese momento cambian. Verdaderamente quien se mueve es nuestro planeta Tierra y nosotros con él, que gira en su periodo de rotación de Oeste a Este. Por eso vemos aparecer las estrellas o planetas por el Este y ocultarse por el Oeste, igual que el Sol y la Luna.

• Ahora que nos encontramos bajo el firmamento es necesario situarnos en posición, es decir reconocer los cuatro puntos cardinales. Esta orientación , es bien conocida desde tiempos ancestrales y hay un hecho que todos los días se repite, como es la salida del Sol por el Este y el ocaso por el Oeste. Con esta referencia sabemos que en la mitad de estas dos posiciones se encuentra el Sur mirando al frente y a nuestra espalda el Norte.






• Lo más recomendable es comenzar a conocer el cielo a simple vista, aprender a identificar las constelaciones más relevantes en cada época del año, así como las estrellas más brillantes que las forman. Esto facilitará en un futuro el poder buscar objetos más tenues como Galaxias, Cúmulos y Nebulosas que no se ven a simple vista.

• No es preciso que vaya reconociendo todas las constelaciones de una vez, sino poco a poco, incluso algunas no se podrán descifrar si la observación se hace desde cielos contaminados lumínicamente. Para abrirse camino entre las estrellas y constelaciones, hay que elegir como punto de partida cualquier constelación sencilla, y gradualmente se irá avanzando de una constelación a otra y de estrella a estrella.

• La Osa Mayor, para los habitantes del hemisferio norte, es indudablemente el mejor lugar para empezar, debido a su fácil localización y porque se encuentra situada encima de nuestro horizonte del lugar de observación. Las dos estrellas de la Osa Mayor, Merak y Dubhe, que prolongada, en dirección septentrional o norte, unas cinco veces, la distancia de Merak a Dubhe, nos señala la estrella Polar, que es el punto de referencia del norte astronómico y son los guías más fiables a tener en cuenta a la hora de empezar.





   Una vez al año, por el 21 de marzo, son visibles 109 de los 110 objetos del catálogo Messier en una misma noche; (Con Telescopio) el ausente es el cúmulo globular M-30 en la constelación de Capricornio; es el único que no se puede observar por la luz Solar. En esa noche se suele realizar lo que se llama el maratón Messier, lo que congrega a multitud de aficionados para intentar conseguir ver el mayor número de objetos posibles.


Clausura del 1 Curso de iniciación a la astronomía


Lo primero que puedo decir, es que ha sido un placer tener un grupo como este. 

Gracias a todos.


El 1º Curso de Iniciación a la Astronomía ha finalizado con resultados muy satisfactorios. Siempre recordaremos las caras de asombro y estupefacción del primer día. Todos eran conceptos  nuevos que dieron paso a entusiasmo y curiosidad semana tras semana.
La primavera tan atípica  y con tantas borrascas han dificultado enormemente la observación con telescopio (las nubes y lluvias tan solo daban paso a más nubes y lluvias). No obstante,  siempre que llueve escampa y les queda una observación que seguro les compensará las ya vividas.
 El último día de clase se realizó una encuesta de calidad y satisfacción con el propósito de extraer  datos que nos puedan ser útiles para mejorar los próximos cursos.

Conclusiones destacadas de la encuesta:

- El horario de comienzo debería retrasarse de las 19:00 horas a las 19:30 para facilitar la asistencia a aquellas personas que trabajen en horario de tarde.
- La duración del curso (3 meses) ha resultado muy escaso. Ciertamente, incluso habiéndonos excedido en el horario de fiscalización de las clases, no daba tiempo material para abarcar las presentaciones, preguntas y dudas que surgían durante las mismas.

-Temas que podrían resultar de interés para acometer en el próximo curso:

- La ecuación de Drake y los Exoplanetas.
- Supernovas.
- Radio astronomía.
- Cosmologia..
- Historia de la astronomía.
- Fotografía con cámara réflex de gran campo sobre trípode, (sin telescopio). (Clase teórica y práctica)
- Fotografía de larga exposición sobre montura ecuatorial. (Clase teórica y          práctica)
- Fotografía de cielo profundo con telescopio (nebulosas, galaxias etc..). (Clase teórica y práctica)
Y ya puestos a introducir astrofotografía,  también podríamos abarcar:
- Fotografía planetaria con ocular electrónico y Webcam. (Clase teórica y práctica)
- Captura de bólidos con cámaras específicas o con webcam. (Clase teórica y práctica)




Momentos del curso para el recuerdo:





Pasando frió, mucho frió.
Preparando la observación con el refractor de 152mm y la montura CG-5 GOTO.







La contracción de Helmholtz





   ¿Como una nube de gas y polvo llegan a colapsar? 


   Una nueva fuerza entra en juego, la Fuerza de la Gravedad. En la fase de caída libre de la contracción, el flujo de las partículas de gas y polvo viajan libremente hacia el centro de gravedad. La densidad es tan baja que las colisiones son raras. Pero a medida que el gas se pone más denso, la distancia entre partículas se hace más pequeña, y el número de colisiones entre las partículas aumenta. Al comprimir un gas, la presión y la temperatura aumentan. Esta es una de las leyes que rigen el comportamiento de los gases. Cuando se presiona sobre una bomba de bicicleta para hinchar las ruedas, el gas se reduce, pero también ejercerá una presión que puede contrarrestar todo su peso . En la formación del Sistema Solar , la presión del gas compite contra la fuerza hacia el interior de la gravedad.






  El astrofísico alemán Hermann von Helmholtz mostró cómo todas estas fuerzas compiten, y dan forma a la contracción y la evolución  del colapso de una nube. Publicó sus primeros cálculos en 1871, fue incluso antes de que supiéramos que es la fuente de energía que mantiene al Sol activo. Helmholtz demostró que la presión y el calor se van acumulando en la nube de contracción. Este es un ejemplo de la conservación de la energía. La energía potencial gravitatoria se convierte en energía térmica. Utilizó principios físicos para calcular la velocidad a la que la temperatura aumenta dentro de la contracción de la nueva proto-estrella. En el momento que la contracción gravitatoria se ralentiza por la presión hacia el exterior, se llama contracción  Helmholtz.




Victor Safronov y la Formación de los Planetas




   En 1969, un científico soviético poco conocido, Víctor Safronov escribió un pequeño libro de bolsillo que resumía varias décadas de trabajo. Safronov propuso una teoría de cómo se formó el Sistema Solar. Describió como los asteroides que órbitan alrededor del joven Sol habrían colisionado entre si por acreción y habrían formado los planetas. Lo que parecía un oscuro libro estaba destinado a jugar un papel muy importante en nuestra comprensión del origen del sistema solar. La llegada del libro a la prominencia, ilustra tanto el carácter internacional de la ciencia y cómo la ciencia se basa en amplias teorías mediante la combinación de la investigación de muchos científicos.



Viktor Sergeevich Safronov (ruso: Виктор Сергеевич Сафронов) (nacido Velikie Luki, Rusia, 11 de octubre de 1917 - murió Moscú el 18 de septiembre de 1999).


Unas décadas antes de la publicación del libro de Safronov, el estudio científico del origen de los planetas aún no había comenzado en serio. Pocos científicos trabajaban en este campo, y sin la ayuda de la exploración espacial no tenían la riqueza de datos que ahora tenemos sobre el sistema solar. En los Estados Unidos, unos pocos científicos estaban haciendo observaciones telescópicas de cometas y asteroides, algunos otros estaban estudiando la química de los meteoritos para obtener pistas sobre cómo se formaron los planetas. Durante este tiempo , los científicos rusos fueron casi completamente aislados de los científicos de Occidente debido a la Guerra Fría. Esto hizo que teorizaren de manera diferente, desde una perspectiva principalmente teórica. El matemático Safronov era el miembro más importante de este grupo ruso. Se trabajó con la idea de que los planetas deben haberse formado en un disco en forma de partículas de polvo, hielo y gas, que orbitaria todo ello en la misma dirección.



   El avance de Safronov llegó cuando calcula el efecto en un sistema en el que las partículas colisionan entre sí. Él sabía que las partículas seguirían órbitas elípticas, y de vez en cuando iban a colisionar debido a las órbitas y la turbulencia que se superponen en el disco. Usando las ecuaciones que desarrolló para representar tal razonamiento, se calculan las velocidades a las que las partículas vecinas chocarían entre sí. Partículas que viajan a altas velocidades y las partículas con velocidades relativas más lentas se pegarían, como copos de nieve en una tormenta, lo que formaría partículas aun más grandes. A medida que crecían las partículas compactadas, la gravedad haría que se peguen entre sí. Los objetos más grandes atraerían aun más partículas. En unos pocos millones de años, el disco de polvo y partículas de hielo finalmente formarían un par de cuerpos planetarios de gran tamaño, en un proceso llamado de acreción.



   Si no fuera por la Guerra Fría, los resultados de Safronov habrían sido publicados en revistas internacionales, y habrían tenido un efecto inmediato en los científicos de Occidente. Sin embargo, debido a la competencia de la Guerra Fría, los soviéticos no publicaron mucho en Occidente. En 1969, Safronov reunió sus estudios y resumió sus teorías en un libro, que escribió en ruso. Por último, en 1972, un programa de traducción pésimo produjo en ingles la pequeña edición de bolsillo gris del trabajo de su vida. Por fin, la ciencia de Safronov había superado los obstáculos sociopolíticos y apareció en el escenario mundial.



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martes, 20 de febrero de 2018

I Curso de Iniciación a la Astronomía en Galapagar (Madrid)





       Con este curso se pretende difundir el conocimiento de la astronomía, desde los orígenes del saber, pasando por el Sistema Solar y los objetos mas relevantes del firmamento, así como el manejo de los telescopios de aficionado, que muchos compramos con ilusión y acabamos abandonando en un rincón de casa. 

       Aprenderás a navegar por las distintas constelaciones, veras los objetos  mas relevantes del catalogo Messier y sabras identificar las estrellas mas brillantes.

       Se abordaran los diferentes tipos de telescopios,  aprenderás a montar y alinear las monturas y veremos los diferentes accesorios que nos serán de utilidad para las observaciones, Oculares, buscadores, lente de barlow etc.......

TE ESPERAMOS..............